Bruxelles

Nafi en Or, aux « J.O. » de Rio

« Je ne courrais pas pour une médaille. Cela m’a libérée de ne pas y penser. L’or, je ne m’y attendais pas », voici, avec son habituelle modestie, ce que Nafissatou Thiam, plus simplement « Nafi », déclarait, ce dimanche 14 août, aux alentours de 04h.30 du matin (samedi 13, vers 23h.30, heure locale), au micro de « Sporza ».

(c) "Le Soir"

(c) « Le Soir »

A 21 ans, Nafi, récente lauréate du mérite sportif de la Province de Namur, autrefois affiliée au « SMAC », aujourd’hui au « RFCL », en réalisant 6.810 points, à l’heptathlon, a pulvérisé son Record de Belgique de 302 points (son ancien record, réussi en juin 2014, à Götzis, en Autriche, étant de 6.508 points), offrant à la Belgique, à Rio, une seconde médaille d’or, devançant de seulement 35 points la Britannique Jessica Ennis-Hill (6.775 points), la 3ème étant la Canadienne Brianne Theisen Eaton (6.653 points)… Un succès exceptionnel, une juste récompense de son travail, sous la conduite de Roger Lespagnard, un ancien décathlonien de talent! …

(c) "Sud Info"

(c) « Sud Info »

A l’entame de la 7ème et dernière épreuve, le 800 m, Nafi savait qu’elle ne pouvait concéder plus de 9″47 à Jessica Ennis-Hill, qui l’emportait en 2’09″07. Partie, prudemment, en dernière position, elle terminait 7ème, en 2’16″54, à 7″47 de la Britannique, championne olympique, en 2012, à Londres… Mission accomplie, … pour tout juste 2″! … Superbe! …

… Un grand moment de télévision, aussi, sur « La Deux », où Vincent Langedries, lors de la dernière ligne droite et à l’arrivée de notre championne, nous rappela la verve de feu Luc Varenne: « Allez Nafi! Vas-y! On va y aller! On va l’avoir cette médaille! … Ouaï, ouaï, une médaille d’or c’est incroyable! C’est le joie de ma vie! Je ‘jouis’ «  (sic)… Et de s’excuser, au micro, de s’être laissé emporter par l’émotion (http://www.rtbf.be/sport/autres/athletisme/detail_dans-les-coulisses-de-l-exploit-doree-de-nafi-thiam?id=9378353)! … Mais ne boudons pas notre plaisir, … l’enthousiasme, c’est si bon! …

Quelle belle revanche pour celle qui fut, autrefois, si injustement privée d’un record mondial junior, des organisateurs … belges (mais oui!) n’ayant pas prévu la présence d’un médecin pouvant pratiquer l’indispensable contrôle antidoping!!! …

(c) "RTBF"

(c) « RTBF »

A Rio, seconde à l’issue de la 1ère journée, Nafi reprit le dossard jaune, synonyme de « leadership », à l’issue de la 1ère des 3 épreuves restant à disputer, le dimanche 14 août, le saut en longueur, remporté, avec 6m58, réussi à son dernier essai.

(c) "Sud Info"

(c) « Sud Info »

Blessée au coude, depuis les Championnats de Belgique, la question était de voir si Nafi pourrait lancer normalement le javelot, avant dernière épreuve de son heptathlon olympique, vu qu’elle avait dû renoncer à s’entraîner pour cette discipline depuis plusieurs mois… Mais, quitte à se blesser à nouveau, elle mit toute son énergie dans son 1er essai, son javelot retombant à … 53m13! … La douleur était intense, mais, avec un tel lancer, Nafi pouvait faire l’impasse sur son second lancer, se concentrant, désormais, sur son 800 m! …

La veille, le samedi 13, Nafi avait déjà pris la tête du classement, à l’issue de la 3ème épreuve, en remportant le lancer du poids, avec 14m91, sa 5ème performance personnelle. Enfin, sa 1ère journée se termina par un 200 m, couru en 25″10, temps insuffisant que pour conserver son beau dossard jaune.

(c) "Sud Info"

(c) « Sud Info »

… Et dire que le beau rêve aurait pu tourner au cauchemar, dès le faux départ de la 1ère épreuve, le 100 m haies, Nafi étant informée qu’elle en  était la responsable, … mais, fort heureusement, ce n’était q’une défaillance technique, … ce qui permettait, ainsi, à l’athlète namuroise d’entamer son envolée olympique, en réussissant d’emblée, en 13″56, son record personnel sur cette distance. Vint le saut en hauteur, où elle réussit le meilleur saut de l’histoire de l’heptathlon, avec 1m98.

(c) "Le Soir"

(c) « Le Soir »

Qu’écrire de plus lorsque l’on sait que pour remporter ce titre olympique, Nafi, impressionnante de maturité et d’humilité, a réussi à améliorer ses records personnels, sur 5 des 7 épreuves programmées (100 m haies, hauteur, longueur, javelot et 800 m), étant la meilleure des participantes sur 3 épreuves (hauteur, poids et longueur). La voici, désormais, avec 6.810 points, 16ème performeuse de l’histoire de l’heptathlon, … et ce à 6 jours de son 22ème anniversaire.

Soulignons la sportivité de la précédente championne olympiqueJessica Ennis-Hill, qui déclara à la « RTBF »: « Nafi mérite vraiment sa médaille d’or. J’ai tout donné et je ne peux vraiment pas être déçue. Si jeune, elle est vraiment très talentueuse ».

(c) "RTL"

(c) « RTL »

… Et par là même, remportant la 12ème médaille olympique belge, en athlétisme, « Nafi » rejoint les 3 seuls athlètes belges ayant remporté une médaille d’or, à savoir: Gaston Reiff (5.000 m/Londres/1948), Gaston Roelants (3.000 m steeple/Tokyo/1964) et Tia Hellebaut (hauteur/Pékin/2008). En outre, tous sports confondus, comme en 1996, à Atlanta, avec Ulla Werbrouck, en judo, et Frederik Deburghgraeve, en natation, notre sélection nationale reviendra au pays avec 2 médailles d’or, la 1ère ayant été remportée, le 1er jour, par Greg Van Avermaet, en cyclisme.

A noter, enfin, que Nafi, également, inscrite pour le saut en hauteur, hésite à y participer, souhaitant, avant tout, profiter du bonheur présent, ce que nul ne peut lui reprocher.

Yves Calbert.

 

 

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