Natation et Arbitrage belges aux « J.0. » de Rio

Sur les 109 sportifs belges (dont 4 remplaçants) sélectionnés par le « Comité Olympique et Interfédéral Belge » (« COIB ») pour représenter la Belgique aux 31èmes Jeux Olympiques, à Rio de Janeiro, 10 défendent nos couleurs en natation, un sport qui nous valu une médaille d’or, en 1996, à Atlanta, grâce à Frederik Deburghraeve, sur 100 m brasse H. (Ulla Werbrouck remportant, cette année là, une seconde médaille d’or belge en judo – 72 kg F.): Jasper Aerents (50 m libre, & 4 x 100 m H.), Kimberly Buys (100 m papillon F.), Basten Caerts (200m brasse H.), Louis Croenen (200 m papillon, 4 x 100 m libre & 4 x 200 m libre H.), Dieter Dekoninck (4 x 100 m libre & 4 x 200 m libre H.), François Heersbrandt (50 m libre H.), Fanny Lecluyse (100 m brasse & 200 m brasse F.), Glenn Surgeloose (100 m libre, 200 m libre, 4 x100 m libre & 4 x 200 m libre H.), Pieter Timmers (100 m libre, 200 m libre, 4 x 100 m libre et 4 x 200 m libre H.) & Emmanuel Vanluchene (200 m 4 nages, 4 x 100 m libre & 4 x 200 m libre H.), 2 nageurs, Glenn Surgeloose & Pieter Timmers s’alignant donc sur 4 épreuves. 
Equipe du 4 x 100 m libre H. (c) "RTBF"

Equipe du 4 x 100 m libre H. (c) « RTBF »

La nuit du dimanche 07 au lundi 08, notre équipe de relais du 4 x 100 m nage libre H. (Dieter Dekoninck, Jasper Aerents, Glenn Surgeloose & Pieter Timmers), s’est classée à une fort jolie 6ème place, en 3’13″57 (nouveau Record de Belgique, le précédent – 3’13″89 -, ayant été réalisé aux J.O. de Londres, en 2012), devançant le Canada (3’14″35), le Japon (3’14″48), l’épreuve étant remportée par les Etats-Unis (3’09″92/avec Michael Phelps, qui remporte sa 23ème médaille olympique, sa 19ème en or), devant la France (3’10″53), l’Australie (3’11″37), la Russie ( 3’11″64) et le Brésil (3’13″21). En série, nos 4 relayeurs avaient obtenu leur qualification pour la finale en 3’14″16, réussissant le 7ème meilleur temps sur 16. A noter que cette même équipe avait reçu la médaille de bronze aux derniers Championnats d’Europe, à Londres, en 3’14″30, à 1/100ème de seconde de l’Italie (3’14″20), la France l’emportant en 3’13″48.  
Kimberly Buys (c) "Sport Magazine-Le Vif"

Kimberly Buys (c) « Sport Magazine-Le Vif »

 Autre Record National, celui établi par Kimberly Buys, en 100 papillon F.: 57″91, s’était qualifiée pour les demi finales, avec le 13ème temps sur 44. Un peu moins performante dans sa demi-finale, elle y termine 8ème, en 58″63. Suite à un forfait, Glenn Surgeloose, ayant réalisé, en 1’47″19, le 17ème temps des séries, est repêché et participera aux demi finales du 200 m nage libre H. Par contre, Fanny Lecluyse, notre Championne d’Europe en petit bassin (2015), sur 200 m brasse F., avec un temps de 2’18″49, Record de Belgique à la clef, est éliminée en séries du 100 m brasse F., ne réussissant, en 1’08″80 que le 27e temps des séries.
Rami Anis (c) "Getty Images"

Rami Anis (c) « Getty Images »

A noter qu’un 110ème résident belge participe à ces « J.O. ». Il s’agit de Rami Anis, installé à Gent et entraîné par une grande figure du sport belge Carine Verbauwen, ancienne championne de natation, élue « Sportive belge de l’Année » à trois reprises (1975, 1978 & 1979). N’ayant pas acquis la nationalité belge, il participe aux « J.O. » sous la bannière du « Comité International Olympique » (« CIO »). De fait, ce nageur syrien fait partie d’une sélection de 10 sportifs disposant d’un statut de réfugiés qui, ayant réussi le minimum imposé, mais ne pouvant concourir ni pour leur pays d’origine, ni pour leur nation d’accueil, ont été retenus pour concourir à Rio, une 1ère dans l’histoire des « J.O. »! Les 9 autres sportifs retenus concourent en natation (Yusra Mardini/ Syrie); en judo, nous venant, tous deux de la R.D. du Congo (Yolande Mabika & Popole Misenga) et en athlétisme, originaires d’Ethiopie (Yonas Kinde) et du Soudan du Sud (Yiech Pur Biel, James Nyang Chiengjiek, Angelina Nadai Lohalith, Rose Nathike Lokonyen & Paulo Amotun Lokoro).
Laurine Delforge (c) "Le Soir"

Laurine Delforge (c) « Le Soir »

 Et si l’on évoque 109 sportifs belges concourant dans 18 disciplines, 16 autres Belges sont des acteurs essentiels de ces « J.O. ». Ils officient dans 10 sports différents, en qualité d’arbitres, l’un d’entre eux, Laurine Delforge, 25 ans, juriste, est la plus jeune arbitre, en hockey, de toute l’histoire des « Jeux Olympiques » modernes. 
Yves Calbert.
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