Cérémonie de remise du trophée national du Mérite sportif . #bruxelles #sport

BRUXELLES

 

Succédant au footballeur Daniel Van Buyten au palmarès du « Trophée national du Mérite sportif », fondé en 1933, c’est l’athlétisme qui est mis à l’honneur, grâce à notre relais national du 4 x 400 m masculin, champion d’Europe (devant la Pologne et la République tchèque) et recordman continental en salle, en 3’02″87, à Prague; 5ème, en  3’00″24, aux Championnats du Monde « outdoor », sur le stade olympique de Pékin, en  3’00″24 (leur temps de 2’59″28, réalisé en 1/2 finale, constituant notre actuel record de Belgique),  et 3ème, en 2’59″33 (précédent record national), aux « IAAF World Relays », à Nassau, aux Bahamas.

Champions et recordmen d'Europe, à Prague (c) "Belga"

Champions et recordmen d’Europe, à Prague
(c) « Belga »

A noter que si ce Trophée ne peut être accordé qu’un seule fois au même sportif, Kevin Borlée l’avait déjà reçu à titre personnel en 2011, imitant ainsi Kim Gevaert qui l’avait également obtenu à titre personnel en 2006, avant de le recevoir à nouveau, en 2007, avec le relais 4×100 m féminin, médaillé de bronze, en 42″75, aux Championnats du Monde, d’Osaka, aux côtés de Elodie Ouédraogo, Hanne Mariën et d’une autre Borlée, Olivia.

Pour en revenir à notre 4 x 400 m masculin, notons, comme particularité, que, toutes nations confondues, c’est la 1ère fois que 3 frères font partie d’une même équipe, championne ou recordman d’Europe, à savoir les Borlée, Dylan (également Vice-Champion d’Europe 2015 en salle, sur le 400 m individuel), Jonathan (4ème du 400 m individuel aux Championnats du Monde, en 2013, à Moscou), et Kevin (« spike d’or » en 2008, 2010 et 2011), Julien Watrin, tout aussi méritant, étant le 4ème homme.

Notons que ce ne sont pas uniquement 4 athlètes qui viennent d’être récompensés, mais aussi les réservistes et leur coach, encore et toujours un autre Borlée, Jacques de son prénom – fils du dernier Gouverneur belge du Kivu, né en 1957, à Kisangani – qui ne manqua pas de profiter du micro qui lui était tendu pour rappeler – au grand mécontentement de l’Echevin bruxellois des Sports, Alain Courtois -, que si son équipe des « Belgian Tornados » était honorée, ce soir là, à l’Hôtel de Ville de Bruxelles, elle risquait de se retrouver, comme tous les autres athlètes belges et le « Mémorial Van Damme », sans piste, le stade « Roi Baudouin » étant condamné à disparaître d’ici quelques années, et ce alors que l’Athlésisme figure pour la 18ème fois, déjà, au palmarès du « Trophée national du Mérite sportif », devançant le cyclisme (9 trophées), le Moto-Cross et le … football (8 chacun)! … Du surréalisme à la belge! …

Lors de cette récente cérémonie, placée sous la présidence du Prince Laurent, en présence de Jacques Rogge, ancien Président du « CIO » et d’anciens lauréats, dont Kim GevaertJean-Marie Pfaff et Paul Van Himst, Jonathan Borlée déclara: « C’est une fierté de contribuer à un projet qui a apporté tant de médailles à notre pays en s’inscrivant, en outre, dans la longévité, aucun autre pays, hormis les Etats-Unis et le Royaume-Uni, n’ayant disputé toutes les grandes finales depuis 2008 (14 pour notre relais national, ndlr), cela veut dire quelque chose. Ce projet, Kevin et moi nous l’avons nourri mais il nous a servi aussi: participer au relais n’a jamais été une contrainte, bien au contraire… Bien sûr, le succès ne sera pas toujours au rendez-vous et il faudra veiller à rester soudés dans les moments difficiles. Mais on a un super effectif et je suis convaincu que le travail portera ses fruits », son frère, Kevin, ajoutant: « Cette récompense me procure également beaucoup de fierté, car ce ne sont pas uniquement les résultats de l’année 2015, même s’ils ont sans doute été un élément déclencheur pour le jury, qui sont récompensés, mais bien l’ensemble de notre parcours commun depuis que l’équipe a été mise sur pied (dont un autre titre européen, « outdoor » cette fois, en 2012, à Helsinski; une 5ème place, en 2008, aux J.O. de Pékin; et deux médailles de bronze aux Championnats d’Europe, l’une en salle, en 2011, à Paris, et l’autre, en plein air, en 2010, à Barcelone, où Kevin Borlée fut sacré Champion d’Europe du 400 m individuel, ndlr) ».

Soulignons encore que nos Champions d’Europe en salle sont affiliées à l’ « Athlétic Club Dampicourt », pour le Liégeois Julien Watrin, et au plus ancien club belge, créé en 1891, le « Royal Racing Club de Bruxelles », pour la famille Borlée, sans oublier qu’une autre athlète belge de la « Fédération Wallonie-Bruxelles », Nafissatou Thiam, est l’une de nos meilleurs espoirs, déjà lauréate de 3 « Spikes d’Or » (2013, 2014 et 2015) et « Sportive belge de l’Année » (2014). Formée à Jambes-Namur, au « Sambre-et-Meuse Athlétique Club » et, désormais affiliée au « Royal Football Club Liégeois », cette brillante athlète, recordwoman de Belgique « outdoor » en heptathlon (6.508 pts), est double Vice-Championne d’Europe 2015, en salle, à Prague, au pentathlon (4.696 pts) et en plein air, chez les « Espoirs », à Talinn, en Estonie, au saut en hauteur (1m87).

Chapeau bas à tous ces athlètes et puisse 2016 leurs apporter d’autres succès, en particulier en août, lors des prochains Jeux Olympiques, à Rio de Janeiro.

Yves Calbert.

 

 

 

 

 

 

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