A moins de 30 minutes de Mons, dans le Nord, le forum de Bavay a été réouvert

© « Forum antique de Bavay »
© « Culture-Media.be »

Au Ier siècle, le territoire des Nervienscomme l’ensemble de la Gaulebascule dans le monde romain. À la suite de la réorganisation de l’Empire Romainsous Auguste (27 av. notre ère-14), Bagacum – au croisement de sept routes romaines, dont la plus importante relie Boulogne-sur-Mer à Cologne – devient alors capitale du pays des Nerviensson territoire s’étendant entre les rives de la Sambre et de l’Escaut, englobant les villes actuelles de Cambrai et de Bruxelles.

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La cité se voit alors dotée du 3è plus grand forum de l’Empire romain , après Rome et Carthage : 240 mètres de long sur 110 de large. Cependant, à la fin du IIIè siècle, Bagacum doit faire face aux incursions venues d’Outre- Rhin. La ville est alors dotée de fortifications, s’appuyant sur le forum. La première traverse les boutiques, alors que la deuxième, construite au IVè siècle, prend appui sur la première.

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Au XXIè siècle, cette dernière est toujours visible sur une hauteur de 8 mètres, au sein d’une ville des Hauts-de-Francedevenue Bavay, sise à moins de 30 minutes de route de Mons. En 1792, le trépied de Bacchus est mis à jour. En 1862, les vestiges du forum antique de Bavay sont inscrits à l’ « Inventaire national des Monuments historiques ». Entre 1911 et 1922, à l’occasion de fouilles des sablières, en périphérie de Bavaydes sépultures gallo-romaines sont mises à jour. En 1969, plus de 300 objets en bronze sont découverts.

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Représentant un vestige unique, témoin de différentes époques, de son statut de capitale, avec le forum monumental, jusqu’à son déclin, avec les murailles se dressant tout autour pour protéger une ville désormais réduite. Dans les années ’90, le Département du Nord intervenait sur le site, avec l’appui d’Universités, menant d’importantes fouilles, qui permirent de mettre en évidence les différentes parties de ce forum romain.

© « Forum antique de Bavay »
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© « Forum antique de Bavay »

Entre 2009 et 2011, une grande campagne de travaux de restauration d’urgence et de mise en valeur des vestiges est menée, avant de lancer le chantier de couverture du cryptoportique, en 2020. Depuis lors – et jusqu’à l’inauguration du site restauré et protégéle samedi 14 mai 2022 -, un vaste chantier a permis de couvrir le site, à 13 mètres de hauteur, d’un toit, léger et aérien, ayant été installé en prenant compte des facteurs climatiques et de l’évolution de la végétation, les points d’appuis étant situés à au moins 1,5 mètre des murailles et à environ 2 mètres du double mur bordant l’aire sacrée, afin de ne pas endommager ni les vestiges déjà découverts, ni ceux qui restent enterrés, le coût de cette opération étant estimé à 9,6 millions d’Euros.

© « Forum antique de Bavay »
© « Forum antique de Bavay »

Si ces travaux ont un prix, ils étaient indispensables, car, non protégéesles maçonneries, les briques, les moellons de calcaires s’effritaientsouffrant du climat, alors que la végétation, laissée libre, causait d’irrémédiables dégâts.

A droite, Pierre-Antoine Lamy, directeur du « Forum antique de Bavay » © « Culture-Media.be »
Visite de Presse, durant les travaux © « Culture-Media.be »

Véritable cœur de la cité, ce forum romain concentrait les activités judiciairespolitiques et religieuses. Sa basilique, longue de 98 mètres, dépassait de peu celle de Carthage. Quant à l’esplanade centrale, elle était dallée, bordée par des portiques, qui abritaient des bureaux administratifs

Premières fouilles du site © « Forum antique de Bavay »
Une trompe droite gallo-romaine découverte lors de fouilles dans un cryptoportiques du forum antique de Bavay, le 21 avril 2022.
Trompe droite gallo-romaine, trouvée le 21 avril 2022 © « Forum antique de Bavay »

Parmi les récentes découvertesfaites dans une fosse, soulinons celle, trouvée le jeudi 21 avril 2022, d’une trompe gallo-romaine, qui, entière, devait mesurer au moins 2,80 mètres de long.

Lecture d’un panneau didactique © « Forum antique de Bavay »

A noter la présence de panneaux didactiquesparticulièrement intéressants à lire, alors que des ouvertures en soirées sont programmées, le site étant valorisé par un éclairage particulier, une possibilité de picniquer, dans un  jardin des plus acceuillants, nous étant offerte.

Scène du film en 3D © « Forum antique de Bavay »
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Maquette … en briques « Lego » © « Forum antique de Bavay »

Avant d’entammer notre visite du forum antique de Bavay, un film en trois dimensions nous permet de voir ce que devait être, autrefois, la vie de ce lieu, alors que des maquettes nous restituent ce forum dans toute son antique beauté, l’une d’elles étant réalisée, mais oui, avec des … briques « Lego ».

Vestiges et « Musée archéologique » © « Forum antique de Bavay »

Dans le tout proche « Musée archéologique », inauguré en 1976, une intéressante exposition temporaire – accessible jusqu’au mardi 08 novembre -, nous est proposée, intitulée « M’as-tu vu ? Être et paraître à la romaine en Gaule du Nord ».

Affiche de l’exposition temporaire © « Forum antique de Bavay »

Nombre d’objets d’hygiène et de toilette sont exposés, bénéficiant d’une scénographie attractive, un petit vestiaire nous offrant la possibilité de revêtir des reproductions d’habits romains antiquesun clin d’oeil nous permettant de remonter le temps, pour nous ressentir davantage comme étant d’authentiques Romain.e.s de l’Empire.

Expo « M’as-tu vu ? Être et paraître à la romaine en Gaule du Nord » © « L’Observateur »

Cette expo nous questionne sur l’apparence, à l’époque romaine, et la diversité des moyens utilisés. Elle met en scène, de la naissance à la mort, tous les objets utilisés pour la mise en beauté : accessoiresfibulesparuressoins du corps et vêtements, sans oublier une galerie de portraits, tous ces éléments participant à la construction d’une identité  individuelle et collectivepropre à cette région de l’Empire.

Catalogue © « Forum antique de Bavay »

Un luxueux catalogue (Editions « Mergoil »/cartonné/2022/384 p./22€est disponible à l’accueil.

N’hésitons donc pas, via Mons, de nous rendre à Bavay, distante de 28,4 km,par la N543, aucun site semblable n’existant en Belgique.

© « Forum antique de Bavay »

Ouverture : de 09h à 12h (sauf le mercredi et la samedi) de 13h à 18h (tous les jours).  Prix d’entrée (combiné pour le site extérieur, le « Musée archéologique » & l’exposition temporaire) : 6€ (4€, pour les membres d’un groupe de minimum 25 visiteurs). Contacts : 00.33.3/59.73.15.50Site web :  https://forumantique.fr/.

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© « Forum antique de Bavay »

Soulignons qu’en compagnie du « Cercle d’astronomie de l’Université de Mons » et du « Forum des Sciences de Villeneuve d’Ascq », le « Forum antique de Bavay » nous propose de vivre, gratuitement, le vendredi 05 août, de 18h30 à 24h, une soiréeavec visite guidée, placée sous le signe de l’expérimentation et de la découverte, des  animations pour nos enfants étant programmées.

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© « Forum antique de Bavay »

Maintenant, si nous comptons rester plusieurs jours dans le Nord, n’oublions pas que de nombreuses expositions (à l’ « Hospice Comtesse »au « Palais des Beaux-Arts »au « Tri Postal », …) nous attendent à Lille, à 76,3 km de  Bavay, via l’A23, dans le cadre de l’événement « Utopia »programméjusqu’au dimanche 02 octobrepar l’association « Lille 3000 » (site web : https://www.lille3000.eu/).

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« Utopia », à Lille © « Lille 3000 »

Egalement à recommender : « La Piscine », à Roubaix ; le « Musée Matisse », à Cateau-Cambrésis le  « LaM »à  Villeneuve d’Ascq ; ou encore « Le Louvre »à Lens, qui nous proposera, du jeudi 13 octobre jusqu’au lundi 06 février 2023son exposition temporaire « Les Louvre de Pablo Picasso ».

Yves Calbert.

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