Inauguration du « Circus Casino Resort », à Namur

Le nouveau « Circus Casino Resort » © « Groupe Ardent »

« Quand on se rend dans un casino à l’étranger, on pénètre dans une ambiance très animée, qui fait souvent défaut dans les casinos belges. Le ‘Casino de Namur’ est réputé pour être le meilleur du pays. Notre ambition était alors, dès le début, d’y insuffler plus de vie. D’ailleurs, le ‘resort’ est une formule qui plaît de plus en plus à travers le monde. Il était donc clair pour moi que nous devions jouer cette carte à Namur », nous déclarait Emmanuel Mewissen, le patron de la société « Ardent Group », rénovatrice du « Casino » devenu « Circus Casino Resort ».

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Sarah Crew/ »The Bulletin »

Un« Circus Casino Resort » qui connut une exceptionnelle soirée d’ouverture, le vendredi 13 janvier, des comédiens et circassiens professionnels ayant été invités pour animer l’ensemble du site, un orchestre animant la soirée.

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Sarah Crew/ »The Bulletin »

« Qui viendra encore se plaindre que Namur n’a pas de vie nocturne ? », ironisait Maxime Prévot, le Bourgmestre de Namur, en entamant la conférence de presse.

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

Il poursuivait : « Il s’agit d’un outil touristique de premier plan, Namur manquant de chambres d’hôtels pour accueillir ses visiteurs, notamment à l’occasion d’importants événements. Vu que la Ville de Namur, propriétaire du « Casino » , n’avait pas la faculté d’assurer le redéploiement et l’entretien de ce lieu, nous nous devions de favoriser la rénovation de ce casino, tout en conservant sa dimension patrimoniale voulue par l’architecte Georges Hobé (1854-1936/également architecte du « Théâtre de Verdure » & du « Stade des Jeux », sur le site de la Citadelle/ndlr). »

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

Mais redonnons la parole à Emmanuel Mewissen : « Quand j’ai visité le casino pour la première fois, j’ai tout de suite remarqué à quel point il semblait sombre et silencieux. Il fallait remédier à cette situation, je voulais immédiatement plus d’amusement et de divertissement. Depuis, l’ambiance qui règne au casino a complètement changé. »

Karim Tekaya, le directeur, lors de l’Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

« De fait, l’idée était de transformer le casino en un endroit où les visiteurs peuvent passer du bon temps, profiter d’un divertissement, le tout dans une ambiance animée, privilégiant l’amusement, ce qui correspond tout à fait à l’ADN de notre groupe. »

Moment de détente proposé par l’un des bars du Circus Casino Resort » © « Groupe Ardent »

« L’année 2008 était la meilleure des années pour le casino de Namur. Puis est arrivée la crise économique, dont on ressent encore les conséquences. Les flambeurs, c’est terminé. Nous avons maintenant de plus en plus de joueurs récréatifs, ce qui s’inscrit parfaitement dans notre concept de divertissement. Aller au casino est un loisir comme un autre, c’est pourquoi nous avons décidé de démocratiser l’expérience exclusive du casino et de l’intégrer dans un cadre de détente plus vaste. »

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Sarah Crew/ »The Bulletin »

Nous signalant que l’investissement, pour la modernisation et l’agrandissement de ce « resort », a atteint une somme de plus de 23 millions d’Euros, il poursuivit : « Nous avons choisi le casino de Namur, le meilleur du pays, pour la construction du premier complexe touristique de ce genre, cas unique dans le secteur belge des loisirs, pour lequel nous voulons, ainsi, établir un nouveau standard. »

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Sarah Crew/ »The Bulletin »

« Avec le « Circus Casino Resort » nous offrons à nos visiteurs une véritable expérience ‘resort’ puisqu’en marge de leur visite au casino, ils peuvent se détendre dans le centre de bien-être, profiter d’un repas au restaurant, assister à un spectacle ou un concert et passer, ensuite, la nuit dans notre hôtel quatre étoiles. »

A « La Carte du Roi », lors de l’ Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

Ce premier « Casino Resort » édifié en Belgique, s’étend sur 285 m de longueur, pour une superficie de 8.000 m2, ayant créé 30 emplois, portant le nombre d’employés du ‘resort’ à près de 180 personnes. En outre, le « Circus Casino Resort » travaille exclusivement avec des fournisseurs locaux, tant pour le restaurant que pour l’hôtel ou le centre de bien-être.

Tout le confort de l’une des 150 chambres de l’ « Hôtel Mercure » **** © « Groupe Ardent »

L‘ancien « Hôtel Beauregard » a laissé la place à un splendide « Hôtel Mercure » ****, comptant 100 chambres, de 19 à 35 m2, 18 d’entre elles possédant une terrasse, avec vue sur la Meuse ou sur la Citadelle, 26 étant « Deluxe » (avec un bain à remous), 7 suites étant disponibles.

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

Sans obligation de loger dans cet hôtel, le nouveau restaurant bistronomique « La Carte du Roi », ouvert sept jours sur sept, peut accueillir 145 convives, dont 35 en terrasse, avec une vue imprenable sur la Meuse.

Vue sur le restaurant bistronomique « La Carte du Roi » © « Groupe Ardent »

Venons en aux deux espaces du « Centre de bien être », l’un d’eux étant privatisable, possédant hamman, jacuzzi et sauna, ainsi qu’un équipement de fitness. Par ailleurs, signalons que la marque locale « Ange Nature » – créée en 2009, par Angélique Caudrelier – travaillant avec des produits naturels, propose différents types de massage et de techniques de relaxation, soins du visage ou du corps.

Le « Bien-être », lors de l’Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

A souligner que six salles modulaires de réunions, pouvant, chacune, accueillir jusqu’à 60 personnes, nous sont proposées, pouvant héberger des séminaires, « team buidings », mariages, ou autres réunions, une salle VIP possédant une terrasse et un bar, sans oublier, pouvant être scindée en deux espaces, la présence, avec un hall d’accueil, d’une salle de conférence de 250 m2, prévue pour 300 invités.

Au « Casino Club », lors de l’Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Sarah Crew/ »The Bulletin »

Le « Casino Club » a été préservé, transformé en une salle polyvalente de 400 m2, pouvant accueillir tous types d’évènements, étant équipée d’une cuisine et d’un bar, alors que le parking met 130 places à notre disposition, 14 étant équipées d’une borne de recharge, pour les véhicules électriques.

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Murielle Lecocq

« Last but not least », évoquons le 2è plus grand casino de poker en Europe, ouvert 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, organisant annuellement 12 tournois internationaux, ainsi que le championnat de Belgique, 70 tables étant disponibles, dont 2 tables d’ « Ultimate Poker », 2.761 joueurs ayant été inscrits au récent « Road to PSPC » (« PokerStars Championship »), ce qui constitue un record mondial, sa « Poker Room », avec vue sur la Meuse, n’attendant que notre présence, pour autant d’être âgé d’au moins 21 ans.

250 machines à sous disponibles © « Groupe Ardent »

En outre, 5 tables de « roulette » et 3 de « blackjack », ainsi que 250 machines à sous sont disponibles, un bar panoramique et un espace lounge nous permettant quelques instants de détente, les fumeurs n’étant pas oubliés, de petits lieux vitrés clos, n’admettant qu’une seule personne, leur étant réservés.

Inauguration, le Vendredi 13 Janvier © Sarah Crew/ »The Bulletin »

Une aile du casino historique, inauguré en 1914, sous le nom de « Kursaal », ayant été incendiée en 1980, l’acteur français Alain Delon en ayant été actionnaire et administrateur, durant plusieurs années, bien avant que le « Groupe Ardent » en acquière sa concession en 2004, le « Circus Casino Resort », après deux ans de travaux, offre, désormais, un nouvel attrait touristique à la capitale de Wallonie, 250.000 visiteurs étant attendus en 2023.

Yves Calbert.

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