Championnats d’Europe de Cyclo-Cross, sur le Circuit de la Citadelle de Namur, du 04 au 06 Novembre

© « UEC »

« Pour cette année 2022, avec l’organisation des ‘Championnats d’Europe de Cyclo-Cross’ à la place de l’habituelle manche de la ‘Coupe du Monde’, nous espérons plus de 10.000 personnes, le dimanche 06 novembre, entre 15.000 et 20.000 spectateurs sur les trois jours, dès le vendredi 04 novembre », déclarait Christophe Impens, de la société « Golazo », organisatrice de l’événement, avec l’ « UEC » (« Union Européenne de Cyclisme »).

Rodrigo Beenkens nous parle de Kurrne-Brussel-Kurrne.

Rodrigo Beenkens © « RTBF »/2020

C’est au spécialiste du cyclisme de la « RTBF », Rodrigo Beenkens, que revint la tâche, le mardi 18 octobre, de présenter à la presse, avec son habituelle fougue, cet important événement sportif, le bourgmestre de Namur, Maxime Prévot, tout en s’excusant de ne pas être un passionné du cyclisme, se réjouissait de l’impact économique que ce cyclo cross offrira à la Capitale wallonne.

« Namur était réputé, en Flandres et en Europe, pour son moto-cross, jusqu’à sa dernière édition en 2007. Ce dernier n’étant plus organisé, nous avons alors pensé au cyclo-cross, afin que la Citadelle conserve un événement sportif de premier plan, ce qui se concrétisa avec cette manche de la Coupe du Monde, remplacée, cette année, par les Championnats d’Europe, programmés sur trois jours. Et si le cyclo-cross n’était pas développé en Wallonie, avec ce circuit de la Citadelle, la ‘mayonnaise a pris’ (sic), Jean-Luc Crucke (ministre régional des Finances et des Infrastructures sportives/ndlr), ayant marqué tout son intérêt quant à l’organisation d’un tel événement pour la promotion de notre région. Avec cette organisation, nous nous plaçons sur la carte de l’Europe, Namur devenant ‘the place to be’, le circuit de la Citadelle étant le ‘Francorchamps’ des coureuses et coureurs cyclistes, cette notoriété constituant une invitation à revenir », déclara-t-il.

Bain de boue est toujours possible © Ph. : « cxmagazine.com »

Quant à l’échevine des sports, Charlotte Bazelaire, se disant davantage intéressée par les sports des balles, elle tint à insister sur le fait que toutes les épreuves programmées, à Namur, pour les cyclistes masculins possédaient leurs versions féminines, le cyclisme féminin continuant son expansion, notamment avec un Tour de France femmes, organisé pour la première fois, en 2022, comme pour les hommes, par « A.S.O. » (« Amaury Sport Organisation »), également organisatrice, chez nous, tant pour les femmes que pour les hommes, des classiques Liège-Bastogne-Liège et Flèche wallonne.

Les organisateurs durcissent le tracé à Namur: "Un parcours plus spectaculaire pour l’Euro"

Ce dimanche, 10.000 spectateurs sont attendus sur la Citadelle © Ph. : « Belga »/2018

Au programme :

** Vendredi 04 novembre :

10:00 – 10:30Masters hommes 75+ / 70-74 / 65-69
Masters femmes 70+/ 65-69 / 60-64 / 55-59 / 50-54
11:00 – 11:40Masters hommes 55-59/ 60-64
Masters femmes 35-39 / 40-44 / 45-49
12:00 – 13:00Cérémonies officielles
13:30 – 14:10Masters hommes 45-49 / 50-54
15:00 – 15:50Masters hommes 35-39 / 40-44
16:00 – 16:50Cérémonies officielles
(entrée gratuite)

En Coupe du Monde, un circuit de la Citadelle parfois boueux © « DH »/2018

** Samedi 05 novembre :

11:00 – 11:40Juniores femmes
11:50 – 12:00Cérémonie Juniores femmes
12:00 – 12:30Démonstration de BMX, par Barre Neirynck
13:15 – 14:05U23 hommes (moins de 23 ans)
14:15 – 14:25Cérémonie officielle U23 hommes
14:25 – 14:50Démonstration de BMX, par Barre Neirynck
15:00 – 15:50Elite femmes
16:00 – 16:10Cérémonie officielle Elites femmes
(prix d’entrée : 15€ / prix combiné samedi et dimanche : 30€)
Kenny Belaey lors de sa dernière participation au Trial urbain de Cahors, en 2015.

Kenny Belaey, 9 x Ch. du Monde/Trial urbain de Cahors © Ph. : M. Fabre/« DDM Archives »/2015

** Dimanche 06 novembre :

10:00 – 10:45Entraînements pour les différentes catégories
11:00 – 11:45Juniors hommes
11:55 – 12:05Cérémonie officielle Juniors hommme
12:10 – 13:00Spectacle “Pedal to the Medal”, avec Kenny Belaey, 9 x Ch. du Monde, en VTT Trial
13:15 – 14:00U23 femmes (moins de 23 ans)
14:10 – 14:20Cérémonie officielle Espoirs femmes
14:20 – 15:00Spectacle “Pedal to the Medal”, avec Kenny Belaey, 9 x Ch. du Monde, en VTT Trial
15:00 – 16:00Elites hommes
16:10 – 16:20Cérémonie Elites hommes
16:20 – 17:00Spectacle “Pedal to the Medal”, avec Kenny Belaey, 9 x Ch. du Monde, en VTT Trial
(prix d’entrée : 20€)

A Namur, Mathieu van der Poel devant Wout van Aert © « Golzano »/2018

Sélections belges des Elites :

Femmes : Sanne Cant, Alicia Franckx, Marion Norbert-Riberolle & Laura Verdonschot.

Hommes : Jens Adams, Quinten Hermans, Eli Iserbyt, Daan Soete, Laurens Sweeck, Toon Vandebosch, Niels Vandeputte & Michael Vanthourenhout.

Wout van Aert de nouveau le patron du cyclo-cross

Coupe du Monde, à Namur : Wout van Aert, triple ch. du monde © Ph. : Kristof Ramon/2017

Palmarès Elites femmes, à Namur : Pays-Bas : 7 ; UK & USA : 2 ; République tchèque : 2 :

2009 : Daphny van den Brand (P.B.) ; 2010 : Sanne van Paassen (P.B.) ; 2011 : Marianne Vos (P.B.) ; 2012 & 2013 : Katherine Compton (USA) ; 2014 & 2016 : Kateřina Nash (Rép. tch.) ; 2015 : Nikki Harris (UK) ; 2017 : Evie Richards (UK) ; 2018 à 2021 : Lucinda Brand (P.B.).

Palmarès Elites hommes, à Namur : Pays-Bas : 6 ; Bel. : 5, France & République tchèque : 1.

2009 : Niels Albert (Bel.) ; 2010 : Zdeněk Štybar (Rép. tch.) ; 2011 : Sven Nys (Bel.) ; 2012 & 2014 : Kevin Pauwels (Bel.) ; 2013 : Francis Mourey (Fra.) ; 2015, 2016 & 2018 à 2020 : Mathieu van der Poel (P.B.), 2017 : Wout van Aert (Bel.) & 2021 : Lars van der Haar (P.B.).

A noter qu’en 2009 & 2010, le Cyclo-Cross de Namur, constituait l’une des manches du « Trophée Gazet van Antwerpen », avant d’être intégré à la « Coupe du Monde », depuis 2011.

Eli Iserbyt se montre le plus solide à Overijse, Kata Blanka Vas s'impose chez les dames

Eli Iserbyt, vainqueur à Overijse © Ph. : « Belga »/2021

Si le détenteur du maillot vert et coureur le plus combatif du dernier Tour de France, trois fois champion du monde Elites de cyclo-cross (2016, 2017 & 2018), Wout Van Aert, brillera par son absence, la Belgique pourra compter sur Eli IserbytKortrijk/1997), le plus jeune champion du monde Espoirs (moins de 23 ans), en 2016, à Heusden-Zolder, actuel leader du classement de la Coupe du Monde Elites & champion d’Europe Elites, en 2020, à Bois-le-Duc, aux Pays-Bas, son successeur, en 2021, étant le coureur néerlandais Lars van der Haar, le titre européen Elites Femmes étant revenu à la coureuse néerlandaise Lucinda Brand, championne du monde et d’Europe Elites, en 2021, 4 fois première à Namur, lauréate du Tour de Suisse sur route, en 2022.

Sanne Cant, triple championne d’Europe & du monde © Ph. : « Belga »/2019

Chez les Elites femmes, nous pourrons compter sur Sanne Cant,(°Ekeren/1990), triple championne du monde Elites (2017, 2018 & 2019) et championne d’Europe Elites (2014, 2015 & 2017), ainsi que neuf fois championne de Belgique Elites (de 2010 à 2022).

Une belle promotion pour la Capitale de la Wallonie © « Golzano »/2018

Pays représentés en Elites, à Namur, le dimanche 06 novembre :

Femmes : Allemagne, France, Espagne, Hongrie, Italie, Luxembourg, Pays-Bas, Pologne, Royaume-Uni & Belgique.

Hommes : Allemagne, Autriche, France, Espagne, Italie, Norvège, Pays-Bas, Pologne, République tchèque, Royaume-Uni, Suède, Suisse & Belgique.

A noter qu’en Elites hommes, outre l’absence de notre compatriote Wout Van Aert, nous notons celle du neveu de Raymond Poulidor (1936-2019), le coureur néerlandais Mathieu van der Poel, récent lauréat, sur la route, au sommet de la Citadelle de Namur, du Grand-Prix de Wallonie, son palmarès en cyclo-cross étant impressionant : deux fois champion d’Europe et du monde Juniors (2011 & 2012), quatre fois champion du monde Elites (2015 & 2019 à 2021) & trois fois champion d’Europe Elites (2017 à 2019).

Thomas Pidcock, champion du monde Elites (2022)

De même, sur la route, chez les juniors, en 2017, champion du monde du conte-la-montre & vainqueur de Paris-Roubaix, ainsi que du Tour d’Italie Espoirs, en 2020, le coureur britannique Tom Pidcockchampion du monde Elites de cyclo-cross, en 2022, à Fayetteville, aux Etats-Unisne viendra pas à Namur, ces trois coureurs préparant leur saison sur la route, ce qui souligne à que le cyclo-cross constitue une excellente école en vue de réaliser une brillante carrière sur la route, comme le fit, naguère, Roger de Vlaeminck, recordman de victoires de Paris-Roubaix (1972, 1974, 1975 & 1977), ayant été champion de Belgique à l’américaine, sur piste (1975, avec Patrick Sercu {1944-2019}) et champion du monde professionnel de cyclo-cross (1975), son frère Eric (1945-2015) ayant remporté sept titres de champion du monde professionnel de cyclo-cross (1966 & de 1968 à 1973), ainsi que, sur la route, le Tour de Belgique (1969) et Paris-Luxembourg (1970).

Roger De Vlaeminck, champion du monde professionnel (1975)

Nous révélant qu’habitant alors dans le quartier de La Plante, il avait étudié aux « Facultés Notre-Dame », devenues l’ « UNamur », Rodrigo Beenkens souligna l’importance pour la Wallonie de retrouver un événement de cette taille, dans le domaine du cyclisme, le premier depuis l’organisation, par l’ « UCI » (« Union Cycliste Internationale »), des Championnats du Monde sur route, à Yvoir, en 1975, il y a … 47 ans.

Firmin Lambot a remporté deux fois le Tour de France en 1919 et en 1922

F. Lambot, 2è et dernier vainqueur wallon du Tour de France (1922) © Ph. : Archives « RTBF »

Par ailleurs, il souligna qu’il faut remonter à il y a 100 ans et 101 ans, pour retrouver les deux seuls coureurs cyclistes wallons, vainqueurs du Tour de France, Firmin Lambot (1886-1964), en 1922, et Léon Scieur (1988-1969), en 1921, tous deux natifs de Florennes.

Erwin Vervecken, triple ch. du monde de Cyclo-Cross, présent à la Conférence de Presse

Circuit des Championnats d’Europe de Cyclo-Cross © « UEC »

Quant à l’avenir, en présence de Tom Van Damme, président de la « LVB » (« Ligue Vélocipède Belge »),de Thierry Maréchal, président, depuis sa création, de la « FCWB » (« Fédération cycliste Wallonie-Bruxelles »), de Baudouin Sohier, ancien échevin des sports et d’Erwin Vervecken, triple champion du monde de cyclo-cross (2001, 2006 et 2007), il questionna le président italien de l’ « UEC », Enrico Della Casa, quant à la possible future insertion du Cyclo-Cross dans le programme des Jeux Olympiques. La réponse étant inconnue, réjouissons-nous, pour le présent, d’accueillir en Wallonie, sur le splendide et sélectif Circuit de la Citadelle de Namur (dont le parcours a été quelque peu modifié), les Championnats d’Europe de Cyclo-Cross.

Yves Calbert.










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